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Ciencia

Astronautas de la NASA viajarán al espacio en la primera prueba de vuelo tripulado de la nave Starliner

Butch Wilmore y Suni Williams serán los primeros dos astronautas que volarán a bordo de la nave espacial comercial Starliner, de la empresa Boeing. 

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Los astronautas son veteranos del transbordador espacial de la NASA. Foto: composición LR/NASA

En colaboración con la NASA, como parte del Programa de Tripulación Comercial, la empresa aeroespacial Boeing ha desarrollado la nave Starliner. El vehículo, que consiste en una cápsula espacial reutilizable, está diseñado para transportar hasta siete astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) y otros destinos en órbita baja terrestre. Luego de superar una serie de obstáculos, la astronave está lista para realizar su primer vuelo tripulado.

Starliner iba a realizar su primera prueba de vuelo tripulado en 2017, pero se pospuso en varias oportunidades. En la última ocasión, la nave iba a despegar con una tripulación el 21 de julio de 2023, pero el viaje fue cancelado semanas antes, debido al anuncio de problemas recién descubiertos.

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«Estamos aquí, estamos preparados y listos para volar», expresó Mark Nappi, director del programa de tripulación comercial de Boeing, en una conferencia de prensa en el Centro Espacial Johnson, a fines de marzo. Este 3 de mayo, hacia el mediodía, la NASA brindó una conferencia de prensa previa al lanzamiento, transmitida en vivo desde sus canales oficiales.

¿Cuándo será el despegue de Starliner?

La NASA ha anunciado que el lanzamiento de la nave Starliner está programado para el lunes 6 de mayo a las 10:34 p.m. ET. (9:34 en Perú). La partida se realizará desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, un lugar emblemático para los vuelos espaciales.

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 Ilustración de la tripulación de Starliner en órbita. Foto: Boeing

Ilustración de la tripulación de Starliner en órbita. Foto: Boeing

¿Cómo ver el primer lanzamiento tripulado de Starliner?

Puedes sintonizar el lanzamiento de la nave espacial Starliner desde el canal de YouTube oficial de la NASA, el lunes 6 de mayo.

La ardua preparación de la nave espacial

Desde el desarrollo de su concepto en 2010, Starliner ha enfrentado diversos desafíos que han requerido una extensa revisión y múltiples pruebas. El primer vuelo de prueba, OFT-1 en 2019, reveló fallos críticos en la automatización y el software, lo que llevó a una revisión completa del sistema y a una segunda misión de prueba no tripulada (OFT-2) en 2022. De acuerdo a Space.com, esta segunda prueba, aunque enfrentó algunos contratiempos, permitió ajustar los sistemas de la nave y prepararla para su primer vuelo tripulado.

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Durante la preparación, se descubrieron y solucionaron múltiples problemas técnicos, incluidos los relacionados con los paracaídas y el sistema de soporte vital. Además, se llevaron a cabo pruebas exhaustivas en tierra para asegurar la funcionalidad de todos los sistemas bajo las condiciones extremas del espacio. La integración y las pruebas de los sistemas se realizaron en las instalaciones de Boeing, con la participación directa de los astronautas Wilmore y Williams, quienes jugaron un papel activo en el proceso de verificación final.

Astronautas en el simulador de la nave espacial Starliner durante un entrenamiento de emergencia. Foto: NASA

Astronautas en el simulador de la nave espacial Starliner durante un entrenamiento de emergencia. Foto: NASA

La primera prueba tripulada

La misión Crew Flight Test (CFT), como se ha denominado al primer vuelo tripulado, tiene el objetivo de demostrar la capacidad de Starliner para transportar astronautas de manera segura hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Después de dos vuelos de prueba sin personas a bordo, este vuelo es fundamental para obtener la certificación final de la NASA para operaciones tripuladas regulares.

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Durante el vuelo, Wilmore y Williams llevarán a cabo una serie de pruebas en órbita para evaluar el rendimiento del sistema de soporte vital, el control manual y automático de la nave, y otros sistemas críticos antes de acoplarse a la ISS.

Astronautas experimentados

Butch Wilmore y Sunny Williams son veteranos del transbordador espacial de la NASA y de los programas de naves espaciales Soyuz de Rusia. En esta ocasión, pondrán a prueba sus décadas de experiencia.

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«Hemos recibido capacitación y tenemos nuestras huellas dactilares en cada procedimiento que existe para esta nave espacial», afirmó Wilmore en una conferencia de prensa, desde el Centro Espacial Kennedy. «Estamos completamente capacitados en todos los aspectos de Starliner», agregó.

«Nos sentimos muy seguros y muy cómodos cuando esta nave espacial vuela. Aquí es donde se supone que debemos estar», expresó Williams.

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Ambos astronautas han estado en cuarentena dentro del edificio de operaciones y caja Neil Armstrong desde el 25 de abril, como parte del proceso para garantizar su salud óptima y minimizar el riesgo de contagio antes del lanzamiento.

 Ilustración de la tripulación de Starliner en órbita. Foto: Boeing
Astronautas en el simulador de la nave espacial Starliner durante un entrenamiento de emergencia. Foto: NASA
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Sustancia natural apreciada por su alto valor: el Vómito de ballena, con un costo de US$ 53.000 por kilo.

Este ingrediente precioso destaca en la perfumería por sus propiedades únicas, siendo capaz de fijar aromas de manera excepcional gracias a su rareza y exclusividad.

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El ámbar gris, conocido también como 'vómito de ballena', es excepcionalmente valioso por su rareza y la imposibilidad de ser sintetizado artificialmente. Foto: IA/La República.

El valioso ámbar gris: un tesoro encontrado en el mar

El ámbar gris, conocido como el ‘vómito de ballena’, es una sustancia muy apreciada que puede cambiar la vida de las personas de la noche a la mañana. Esta sustancia es producida por los cachalotes y a menudo se encuentra flotando en los océanos o en las costas. Su rareza y sus propiedades excepcionales para fijar aromas en la perfumería lo convierten en un ingrediente de gran valor, llegando a cotizarse hasta en 53,000 dólares por kilogramo.

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Origen misterioso y fascinante de ámbar gris

Las historias de descubrimientos accidentales de ámbar gris inundan los titulares, convirtiendo a algunos afortunados en millonarios de la noche a la mañana. Estos hallazgos no solo resaltan su alto valor económico, sino también la fascinante naturaleza de su origen en los enigmáticos cachalotes. Estos enormes mamíferos marinos, al alimentarse de cefalópodos, generan el ámbar gris como una forma de proteger su sistema digestivo de sustancias irritantes.

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El ‘vómito de ballena’ en el mundo de los perfumes

El ámbar gris es una sustancia cerosa que se desarrolla en el intestino del cachalote. Aunque se le conoce comúnmente como ‘vómito de ballena’, en realidad es una secreción intestinal que puede encontrarse flotando en el mar o depositada en las costas. Su color varía de un tono mostaza a gris pálido o negro, y posee una fragancia peculiar que se vuelve más atractiva con el tiempo, convirtiéndolo en un componente extremadamente valioso para la industria de la perfumería.

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Propiedades medicinales y valor histórico del ámbar gris

Además de su uso en perfumes, el ámbar gris ha sido apreciado a lo largo de la historia por sus propiedades medicinales. Ha sido utilizado como un ingrediente de lujo en bebidas para la elite china y considerado como un afrodisíaco potente y un remedio para diversas enfermedades por ciertas culturas. Su capacidad para prolongar las fragancias lo hace altamente codiciado, ya que los sustitutos artificiales aún no han logrado igualar su efecto duradero.

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La exclusividad y alto costo del ámbar gris

El ámbar gris, también conocido como ‘vómito de ballena’, es extremadamente valioso debido a su rareza y a la imposibilidad de ser sintetizado artificialmente. Esto lo convierte en un componente caro en la industria de los perfumes de lujo, siendo comparado frecuentemente con el oro por su exclusividad en el mercado. El precio de mercado del ámbar gris alcanza los 53,000 dólares por kilogramo.

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La importancia de proteger a los cachalotes

El cachalote, especie productora de ámbar gris, se encuentra en peligro debido a la caza indiscriminada, siendo catalogado como una especie vulnerable. Su conservación es prioritaria en acuerdos internacionales como el ACCOBAMS, que se enfoca en proteger a los cetáceos en regiones como el Mar Negro, el Mediterráneo y áreas adyacentes del Atlántico.

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El caso de Narong Phetcharaj: de pescador a millonario

Narong Phetcharaj, un pescador tailandés, es un ejemplo de cómo el hallazgo de ámbar gris puede cambiar la vida de una persona. Este hombre se encontró con 80 kilos de ámbar gris en una playa local, lo que lo convirtió en millonario de la noche a la mañana. El tesoro que representa el ámbar gris es realmente invaluable para aquellos afortunados que logran encontrarlo en el mar.

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Aparte de su uso en perfumes, esta rara sustancia también ha sido valorada en la historia por sus propiedades medicinales. Foto: Semana.
Su rareza y las propiedades únicas que posee para fijar aromas en perfumería lo convierten en un ingrediente precioso. Foto: YouTube/ Viral News.
Este compuesto es excretado por cachalotes y, a menudo, encontrado flotando en los océanos o varado en costas. Foto: Quora.
Historias de hallazgos accidentales de ámbar gris pueblan titulares, convirtiendo a afortunados en millonarios. Foto: Ecologia Verde.
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¡Partió! La nave Starliner de la NASA y Boeing despega en su primer vuelo tripulado

Después de seis intentos fallidos, la sonda espacial Starliner de la NASA y Boeing finalmente despegó con éxito, marcando un hito en la exploración espacial y abriendo nuevas posibilidades para futuras misiones.

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La nave Starliner se dirige a la Estación Espacial Internacional con dos astronautas. Foto: captura de transmisión en vivo NASA

¡Al fin, La nave Starliner de la NASA y Boeing despegó! logró partir en su primera prueba de vuelo tripulado rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS). Después de haber sido postergado en múltiples ocasiones debido a problemas técnicos, los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams abordaron la cápsula situada en la parte superior de un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA).

Mira el lanzamiento de la misión de la nave Starliner de la NASA y Boeing

El despegue de Starliner fue transmitido en vivo a través de los canales oficiales de la NASA como NASA+, YouTube NASA TV, Facebook NASA TV y Twitch NASA TV.

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¿Dónde ver la transmisión del lanzamiento de Starliner?

El lanzamiento de Starliner, en su primera prueba de vuelo tripulado, ha sido transmitido en vivo a través los canales oficiales de la NASA: NASA+, YouTube NASA TV, Facebook NASA TV y Twitch NASA TV.

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¿Cuáles son los siguientes pasos para Starliner?

Después del despegue de Starliner en su primera prueba de vuelo tripulado, los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams llevarán a cabo pruebas durante el vuelo antes de acoplarse a la Estación Espacial Internacional. Estas pruebas incluyen evaluar el rendimiento del soporte vital, el control manual y automático de la nave, entre otros aspectos.

¿Cómo se vio el exitoso lanzamiento de Starliner?

El preciso momento en que Starliner partió hacia la Estación Espacial Internacional fue capturado en la transmisión en vivo de la NASA.

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¿A qué hora despegó Starliner?

Starliner despegó a las 10:52 a. m. (hora de Florida) desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

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Fenómeno de estrella explotando y visible de noche ocurre cada 80 años.

La NASA ha anunciado la proximidad de un evento colosal que podrá ser observado desde lugares alejados de la ciudad. Para apreciarlo, solo necesitarás binoculares y ubicar una constelación específica.

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Ilustración de una nova (en blanco) causada por una explosión termonuclear en la superficie de una estrella enana blanca. Foto: NASA/CXC/M.Weiss

La NASA anuncia que una estrella explotará en el sistema estelar a 3.000 años luz de la Tierra, visible en el cielo nocturno hasta el 2026, con el nombre de Coronae Borealis. Los expertos prevén que será tan brillante como la estrella polar, siendo visible con binoculares. Se espera que la nova sea originada por una gigante roja y una enana blanca en un sistema binario.

Coronae Borealis se encuentra en la constelación del mismo nombre, siendo la estrella alpha, y se caracteriza por rotar a gran velocidad. La explosión de la nova se podrá apreciar mejor en lugares sin contaminación lumínica y se estima que ocurrirá entre este año y el 2026, mostrando residuos durante una semana. Los astrónomos sugieren que la fecha exacta de la explosión es incierta y seguirán su evolución detenidamente.

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Corona Borealis se ubica a la derecha de la constelación de Hércules y a la izquierda de la de Arturo. Foto: NASA
La interacción entre una gigante roja y una enana blanca da lugar a una explosión de nova. Fotocaptura: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA
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