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Ciencia

La deliciosa fruta de Latinoamérica que te protege del estrés y previene el envejecimiento de la piel

Su colorida cáscara comparada con las escamas de un dragón volvió popular a esta fruta originaria de Sudamérica y América Central, que además brinda diversos beneficios a la salud.

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La pitahaya es conocida por su llamativo aspecto. Foto: Chalto/Flickr

La pitahaya, también conocida como ‘fruta dragón’ es una de las frutas más populares en el mercado, en Perú, actualmente. Además de llamar la atención por su apariencia exótica, posee diversas propiedades beneficiosas para la salud

“En su composición nutricional se destaca el contenido de glucosa, betalaínas, vitaminas, ácidos orgánicos, fibra soluble dietética, fitoalbúminas y minerales constituyentes”, se indica en un estudio publicado en la revista Scientia Agropecuaria. A continuación, te explicamos los efectos positivos de estos componentes para el cuerpo humano.

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Una fruta que protege del estrés

La betalaina es un pigmento natural presente en la pitahaya que tiene efectos antioxidantes y antinflamatorios. De acuerdo a la investigación mencionada, tiene efectos positivos contra los trastornos relacionados con el estrés.

Entre los efectos negativos del estrés para la salud está el estrés oxidativo, que ocurre cuando el sistema antioxidante del cuerpo no es capaz de neutralizar la producción de especies reactivas de oxígeno (ROS). Estas moléculas en cantidades normales participan en diversas funciones celulares, como la defensa contra patógenos, pero su exceso puede ser perjudicial.

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Algunas de las enfermedades que se originan a partir del estrés oxidativo, según los Anales de Medicina Interna, son: desarrollo de tumores cancerígenos, problemas arteriales, cataratas, cirrosis e insuficiencia renal aguda.

En Perú, comprar 1 kilogramo de pitahaya puede costar un poco más o un poco menos de 10 soles. Foto: Camila Castagna/Flickr

En Perú, comprar 1 kilogramo de pitahaya puede costar un poco más o un poco menos de 10 soles. Foto: Camila Castagna/Flickr

Previene el envejecimiento de la piel

Debido a su alto contenido de antioxidantes y nutrientes, la pitahaya favorece al cuidado de la piel. La vitamina C y betalainas que posee ayudan a combatir radicales libres (compuestos reactivos) responsables del envejecimiento prematuro en la piel. La protegen de daños celulares y la mantienen saludable.

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Además, por su alto contenido de agua, la pitahaya también es una fruta que puede ayudar a hidratar la piel. A ello se suman los efectos antiinflamatorios de algunos compuestos que ayudan a calmar irritaciones y enrojecimiento.

Cabe mencionar que, la vitamina C presente en la pitahaya es fundamental para la producción de colágeno, proteína que hace posible la firmeza y elasticidad en la piel, y que ayuda a prevenir arrugas y flacidez.

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¿Cuántos tipos de pitahaya existen?

Existen tres especies de pitahaya que son las más conocidas. La más común es de cáscara color rojo-rosa y su pulpa es blanca con las semillas. Su nombre científico es H. Undatus y sus flores suelen ser largas y de color verde o amarillo verdoso.

Otro tipo de pitahaya es Hylocereus megalanthus, la cáscara del fruto es de color amarillo y su pulpa es blanca y muy jugosa. Sus flores son blancas y muy largas, pueden llegar a los 38 centímetros de largo.

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Finalmente, está también Hylocereus monacanthus, que es la pitahaya con cáscara roja y la pulpa roja y brillante, con las semillas negras.

La pitahaya de pulpa roja es más común en nicaragua. Foto: Frutropics

La pitahaya de pulpa roja es más común en nicaragua. Foto: Frutropics

Una fruta, diferentes nombres

La pitahaya ha adquirido diversos nombres comunes en los diferentes países donde se cultiva. Según el Instituto Nacional de Innovación Agraria (INIA) del Perú, existen los siguientes:

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  • Pitahaya (Perú)
  • Pitajaya (Cuba)
  • Reina de las Flores (Puerto Ruci)
  • Gigante, Organillo, Reina de la Noche (México)
  • Queen of the night (Antillas Inglesas)
  • Cardón (Venezuela)
  • Cactos (Brasil)
  • Dragon fuit (Asia)
En Perú, comprar 1 kilogramo de pitahaya puede costar un poco más o un poco menos de 10 soles. Foto: Camila Castagna/Flickr
La pitahaya de pulpa roja es más común en nicaragua. Foto: Frutropics
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Ciencia

Sustancia natural apreciada por su alto valor: el Vómito de ballena, con un costo de US$ 53.000 por kilo.

Este ingrediente precioso destaca en la perfumería por sus propiedades únicas, siendo capaz de fijar aromas de manera excepcional gracias a su rareza y exclusividad.

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El ámbar gris, conocido también como 'vómito de ballena', es excepcionalmente valioso por su rareza y la imposibilidad de ser sintetizado artificialmente. Foto: IA/La República.

El valioso ámbar gris: un tesoro encontrado en el mar

El ámbar gris, conocido como el ‘vómito de ballena’, es una sustancia muy apreciada que puede cambiar la vida de las personas de la noche a la mañana. Esta sustancia es producida por los cachalotes y a menudo se encuentra flotando en los océanos o en las costas. Su rareza y sus propiedades excepcionales para fijar aromas en la perfumería lo convierten en un ingrediente de gran valor, llegando a cotizarse hasta en 53,000 dólares por kilogramo.

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Origen misterioso y fascinante de ámbar gris

Las historias de descubrimientos accidentales de ámbar gris inundan los titulares, convirtiendo a algunos afortunados en millonarios de la noche a la mañana. Estos hallazgos no solo resaltan su alto valor económico, sino también la fascinante naturaleza de su origen en los enigmáticos cachalotes. Estos enormes mamíferos marinos, al alimentarse de cefalópodos, generan el ámbar gris como una forma de proteger su sistema digestivo de sustancias irritantes.

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El ‘vómito de ballena’ en el mundo de los perfumes

El ámbar gris es una sustancia cerosa que se desarrolla en el intestino del cachalote. Aunque se le conoce comúnmente como ‘vómito de ballena’, en realidad es una secreción intestinal que puede encontrarse flotando en el mar o depositada en las costas. Su color varía de un tono mostaza a gris pálido o negro, y posee una fragancia peculiar que se vuelve más atractiva con el tiempo, convirtiéndolo en un componente extremadamente valioso para la industria de la perfumería.

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Propiedades medicinales y valor histórico del ámbar gris

Además de su uso en perfumes, el ámbar gris ha sido apreciado a lo largo de la historia por sus propiedades medicinales. Ha sido utilizado como un ingrediente de lujo en bebidas para la elite china y considerado como un afrodisíaco potente y un remedio para diversas enfermedades por ciertas culturas. Su capacidad para prolongar las fragancias lo hace altamente codiciado, ya que los sustitutos artificiales aún no han logrado igualar su efecto duradero.

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La exclusividad y alto costo del ámbar gris

El ámbar gris, también conocido como ‘vómito de ballena’, es extremadamente valioso debido a su rareza y a la imposibilidad de ser sintetizado artificialmente. Esto lo convierte en un componente caro en la industria de los perfumes de lujo, siendo comparado frecuentemente con el oro por su exclusividad en el mercado. El precio de mercado del ámbar gris alcanza los 53,000 dólares por kilogramo.

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La importancia de proteger a los cachalotes

El cachalote, especie productora de ámbar gris, se encuentra en peligro debido a la caza indiscriminada, siendo catalogado como una especie vulnerable. Su conservación es prioritaria en acuerdos internacionales como el ACCOBAMS, que se enfoca en proteger a los cetáceos en regiones como el Mar Negro, el Mediterráneo y áreas adyacentes del Atlántico.

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El caso de Narong Phetcharaj: de pescador a millonario

Narong Phetcharaj, un pescador tailandés, es un ejemplo de cómo el hallazgo de ámbar gris puede cambiar la vida de una persona. Este hombre se encontró con 80 kilos de ámbar gris en una playa local, lo que lo convirtió en millonario de la noche a la mañana. El tesoro que representa el ámbar gris es realmente invaluable para aquellos afortunados que logran encontrarlo en el mar.

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Aparte de su uso en perfumes, esta rara sustancia también ha sido valorada en la historia por sus propiedades medicinales. Foto: Semana.
Su rareza y las propiedades únicas que posee para fijar aromas en perfumería lo convierten en un ingrediente precioso. Foto: YouTube/ Viral News.
Este compuesto es excretado por cachalotes y, a menudo, encontrado flotando en los océanos o varado en costas. Foto: Quora.
Historias de hallazgos accidentales de ámbar gris pueblan titulares, convirtiendo a afortunados en millonarios. Foto: Ecologia Verde.
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Ciencia

¡Partió! La nave Starliner de la NASA y Boeing despega en su primer vuelo tripulado

Después de seis intentos fallidos, la sonda espacial Starliner de la NASA y Boeing finalmente despegó con éxito, marcando un hito en la exploración espacial y abriendo nuevas posibilidades para futuras misiones.

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La nave Starliner se dirige a la Estación Espacial Internacional con dos astronautas. Foto: captura de transmisión en vivo NASA

¡Al fin, La nave Starliner de la NASA y Boeing despegó! logró partir en su primera prueba de vuelo tripulado rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS). Después de haber sido postergado en múltiples ocasiones debido a problemas técnicos, los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams abordaron la cápsula situada en la parte superior de un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA).

Mira el lanzamiento de la misión de la nave Starliner de la NASA y Boeing

El despegue de Starliner fue transmitido en vivo a través de los canales oficiales de la NASA como NASA+, YouTube NASA TV, Facebook NASA TV y Twitch NASA TV.

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¿Dónde ver la transmisión del lanzamiento de Starliner?

El lanzamiento de Starliner, en su primera prueba de vuelo tripulado, ha sido transmitido en vivo a través los canales oficiales de la NASA: NASA+, YouTube NASA TV, Facebook NASA TV y Twitch NASA TV.

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¿Cuáles son los siguientes pasos para Starliner?

Después del despegue de Starliner en su primera prueba de vuelo tripulado, los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams llevarán a cabo pruebas durante el vuelo antes de acoplarse a la Estación Espacial Internacional. Estas pruebas incluyen evaluar el rendimiento del soporte vital, el control manual y automático de la nave, entre otros aspectos.

¿Cómo se vio el exitoso lanzamiento de Starliner?

El preciso momento en que Starliner partió hacia la Estación Espacial Internacional fue capturado en la transmisión en vivo de la NASA.

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¿A qué hora despegó Starliner?

Starliner despegó a las 10:52 a. m. (hora de Florida) desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

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Fenómeno de estrella explotando y visible de noche ocurre cada 80 años.

La NASA ha anunciado la proximidad de un evento colosal que podrá ser observado desde lugares alejados de la ciudad. Para apreciarlo, solo necesitarás binoculares y ubicar una constelación específica.

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Ilustración de una nova (en blanco) causada por una explosión termonuclear en la superficie de una estrella enana blanca. Foto: NASA/CXC/M.Weiss

La NASA anuncia que una estrella explotará en el sistema estelar a 3.000 años luz de la Tierra, visible en el cielo nocturno hasta el 2026, con el nombre de Coronae Borealis. Los expertos prevén que será tan brillante como la estrella polar, siendo visible con binoculares. Se espera que la nova sea originada por una gigante roja y una enana blanca en un sistema binario.

Coronae Borealis se encuentra en la constelación del mismo nombre, siendo la estrella alpha, y se caracteriza por rotar a gran velocidad. La explosión de la nova se podrá apreciar mejor en lugares sin contaminación lumínica y se estima que ocurrirá entre este año y el 2026, mostrando residuos durante una semana. Los astrónomos sugieren que la fecha exacta de la explosión es incierta y seguirán su evolución detenidamente.

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Corona Borealis se ubica a la derecha de la constelación de Hércules y a la izquierda de la de Arturo. Foto: NASA
La interacción entre una gigante roja y una enana blanca da lugar a una explosión de nova. Fotocaptura: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA
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